ephestia elutella
traça do fumo / Ephestia elutella

Ovo: A fêmea oviposita de 200 a 300 ovos sobre as amêndoas ou em suas proximidades. O período de incubação é de cerca de 4 a 12 dias de pendendo da temperatura.

Lagarta: As lagartas atingem até 15 mm de comprimento. Logo, que eclodem, atacam as amêndoas, onde encontram facilidade de penetração. No seu interior tecem um tubo sedoso, onde permanecem até completar seu desenvolvimento. As lagartas que não encontram essa facilidade de penetração acabam morrendo pois são incapazes de perfurar a película da amêndoa. A fase larval é de cerca de 32 dias.

Pupa: Após o término do período larval, as larvas abandonam as amêndoas e formam as pupas em locais escuros. Deixam um rastro de fios de seda que formam um emaranhado nas paredes dos depósitos muito infestados. O período de pupa dura cerca de 7 dias.

Adulto: Possuem coloração acinzentada e 20 mm de envergadura. Apresentam nas asas anteriores três estrias transversais brancas, estando uma no ápice e outras duas dividem a asa em três partes, destacando-se a central, por ser mais clara. A longevidade é de, aproximadamente 15 dias.

Danos e Prejuízos

É considerada uma praga secundária, pois as larvas se desenvolvem sobre resíduos de grãos e farinhas deixados sobre a ação de outras pragas. A traça infesta as sementes do cacau armazenado, folhas de fumo, frutos secos, nozes, cereais e seus produtos. É considerada importante praga do cacau armazenado. Destroem completamente as amêndoas quebradas ou fendidas. Seu ataque prejudica a qualidade de grãos armazenados e torna o produto imprestável para consumo, em razão da grande quantidade de resíduos eliminados pelo inseto junto ao produto final.